Burnout voorkomen met coaching

Vergelijk een mens eens met een accu: als je een accu niet op tijd oplaadt, loopt hij leeg. Zo gaat het bij ons ook. Als we ons niet regelmatig opladen, verliezen we onze energie, worden we moe en futloos, soms depressief.  Het lijkt allemaal zo simpel: zorg dat je je elke dag voldoende oplaadt en er is niets aan de hand. Maar als we de cijfers zien, moeten we concluderen dat het helemaal niet simpel is.

Werkdruk en werkstress zijn de belangrijkste werkgerelateerde oorzaken van ziekteverzuim. 15% van de beroepsbevolking heeft burnout klachten. In de zorg en het onderwijs is dit zelfs 17%.  Bijna 80% van het langdurig verzuim wordt veroorzaakt door stressklachten en burnout en 25% van de zieke werknemers met stress en/of burnout klachten zit langdurig thuis (65 dagen en meer). Bovendien is het aantal jongeren met een burnout sterk toegenomen.
 
 
Voorkomen is beter dan genezen
Hoe herken je een dreigende burnout? Waardoor wordt burnout veroorzaakt? En hoe kun je - onder andere door coaching - burnout voorkomen?
 
Achteraf gezien blijkt dat de meeste mensen duidelijke signalen van een naderende burnout hebben gehad, maar deze voor het gemak hebben genegeerd. En dat is niet slim. Als je één of meer van deze signalen herkent, wordt het tijd om op te passen: slecht slapen, piekeren over je werk, weinig energie, prikkelbaarheid, het gevoel dat alles je teveel is, toenemende afstand tot je werk. Het verraderlijke is dat je in dit stadium passief dreigt te worden. Dus kom op tijd in actie!
 
 
Burnout: kwestie van karakter?
Voordat we tot de actie overgaan, eerst iets over de oorzaken van burnout klachten. Het gaat om een combinatie van twee factoren: karakter en werkomgeving. Wat karakter betreft: Je bent vatbaarder als je perfectionistisch bent, niet graag de controle uit handen geeft, faalangstig bent, niet zo’n hoog zelfbeeld hebt of als je de neiging hebt dingen van de sombere kant te bekijken. Nu ga ik ervan uit dat iedereen tot zijn 67ste (!!) gezond en vrolijk naar zijn werk wil. Wanneer je dus bij jezelf dit soort ‘schoonheidsfoutjes’ herkent, kun je er maar beter wat aan doen. Twee boekentips: De maakbaarheid van het geluk van Sonja Lyubomirsky en Dit wordt jouw jaar!  van Ben Tiggelaar. Natuurlijk kun je er ook begeleiding bij zoeken van een goede coach, want onderzoek heeft aangetoond dat coaching een heel effectief middel is om een burnout te voorkomen.
 
 
Zit je goed?
Ook je werkomgeving speelt een belangrijke rol in het veroorzaken of voorkomen van burnout. Als je collega’s en leidinggevende ondersteunend zijn, zul je minder snel onderuit gaan. Ook helpt het enorm als er voldoende ontplooiingsmogelijkheden zijn, als er afwisseling zit in je werk, als je creativiteit wordt aangesproken en als je een zekere mate van autonomie hebt. Zit je niet helemaal lekker in je werkomgeving, ga dan een serieus gesprek aan met je leidinggevende om te kijken wat er kan worden aangepast. Dat doe je niet alleen voor jezelf. Ook je werkgever is erbij bij gebaat dat je gezond blijft en je werk met plezier doet. Vraag dus om waardering en steun, om voldoende eigen regelruimte, vraag of je een keer op cursus mag, zoek en overleg over nieuwe uitdagingen. En vooral: onderzoek hoe je meer kunt doen waar je energie van krijgt.
 
 
Werken vanuit je drive
Het allerbelangrijkste is dat je in je werk de dingen kunt doen waar je talent voor hebt en enthousiast over bent. Het geeft je zoveel meer energie als je met jouw talent een bijdrage kunt leveren die ertoe doet. Zorg dus dat je op je werk zoveel mogelijk dingen kunt doen die je energie geven. Wat we in onze coaching vaak zien bij mensen met burnout klachten, is dat ze hun eigen drive niet (meer) goed in beeld hebben en de neiging hebben geleefd te worden. Juist dan kan coaching helpen om je weer bewust te worden van waar het je écht om gaat en daarop te focussen.
 
 
Tips voor leidinggevenden
Creëer een veilig klimaat waarin je medewerkers zich gewaardeerd voelen, om hulp durven te vragen, kunnen leren, zich mogen ontwikkelen en verantwoordelijkheden krijgen. Heb aandacht voor de drive en kwaliteiten van je mensen en maak daar optimaal gebruik van. Leg niet de nadruk op zwakke punten, maar op de manier waarop mensen met hun drive en talent een bijdrage kunnen leveren. Blijf in gesprek met je medewerkers en ga na of ze het naar hun zin hebben. Waarom? Omdat energieke, gemotiveerde mensen beter presteren, minder snel ziek zijn en hiermee hun omgeving positief beïnvloeden. Ten slotte: investeer in een medewerker die het moeilijk heeft. Als je tijdig coaching inzet en hiermee een burnout kunt voorkomen, bespaart dat niet alleen veel persoonlijk leed, maar ook veel geld en gedoe.

< Terug