The American way of life

Opgegroeid in de jaren '60 en '70, behoren wij tot de generatie die niet zo positief was over de Verenigde Staten. Het was de tijd van de Vietnamoorlog en ook in Nederland was de kreet 'Yankee, go home' populair. In onze ogen waren Amerikanen materialistisch, arrogant, 'loud' en oppervlakkig. En smaak hadden ze al helemaal niet!

Maar, zo hebben we ontdekt, Amerikanen zijn veel meer dan dit stereotiepe beeld. Ze zijn heel vriendelijk en behulpzaam. Overal word je begroet met "Hello guys, how are you doin' today?" Of je nu op het strand loopt, een restaurant binnenkomt of gewoon in de supermarkt bij de kassa wil afrekenen, altijd hebben ze een vriendelijk woord of een praatje. Leuk is ook dat bij de kassa je boodschappen voor je worden ingepakt. Het verkeer is een verademing, zelfs in een megastad als Los Angeles. Er wordt langzamer gereden (de maximum snelheid is 105 km) en de meeste mensen rijden rustiger en voorzichtiger. Voetgangers en fietsers krijgen veel meer ruimte en als je op de snelweg moet invoegen, maken ze plaats voor je. Daar kunnen wij nog wat van leren.

Amerikanen zijn harde werkers. Ze maken lange dagen en hebben er soms nog een baantje bij in het weekend of in de avonduren. Zelfs gepensioneerden werken vaak nog een paar dagen in de week om hun pensioentje aan te vullen, want het leven in Amerika is duur en kan keihard zijn. Zonder een baan tel je niet mee en is het heel moelijk om rond te komen, omdat de sociale voorzieningen schril afsteken bij wat wij gewend zijn. Daarom heeft werk vaak een andere waarde voor Amerikanen. Ze zijn vaak trots op hun werk en hun bedrijf en realiseren zich maar al te goed dat ze blij moeten zijn met hun werk.

En ja, Amerikanen zijn erg positief. Ze vinden alles al vlug 'awesome', 'fantastic', 'so wonderful'! Overdreven? Eerlijk gezegd vonden we het heel leuk. Het is een verademing om eens iets anders te horen dan 'ja maar....' of 'ja dat zeg je nu wel, maar....' 'aan de andere kant....'. Amerikanen hebben een bijna kinderlijk enthousiasme en dat werkt aanstekelijk. Je ziet veel Amerikanen die vindingrijk en ondernemend zijn en gewoon aan de slag gaan met hun ideeën, zonder subsidies, zonder begeleiding en, als het niet anders kan, in de avonduren. 

Heel interessant voor ons om te horen dat wij, Europeanen, in hun ogen 'a critical mind' hebben, en dat is niet onverdeeld positief bedoeld. Wij hebben altijd meteen onze (kritische) mening klaar, hebben altijd wat te mopperen. Het is nooit goed. In Amerika is dat echt anders. We hebben ervan genoten. Het lichte, positieve en zonnige Californië heeft ons hart gestolen.
"Have a nice days, guys."

< Terug